Skip links

Шест „зомби вируса“, които климатичните промени могат да събудят и разпространят

Древни вируси са открити във вълната на мамути, сибирски мумии, праисторически вълци и белите дробове на жертва на грип, погребана във вечната замръзналост на Аляска.

И учените твърдят, че предстои да се открият още.

Международен екип от изследователи от институции в Русия, Германия и Франция предупреждава, че „рискът древните вирусни частици да останат заразни“ е подценен.

Нещо по-лошо, сега тези учени смятат, че „рискът със сигурност ще се увеличи в контекста на глобалното затопляне, при което размразяването на вечната замръзналост ще продължи да се ускорява“, отключвайки някои болести, които са били задържани в леда от праисторически времена.

Екипът, който включва експерти по геномика, микробиология и геология, някои от които са следили тези възкръснали „зомби“ вируси в продължение на почти десетилетие, публикува своите открития в списание Viruses. 

Ето шест такива случая, на които учените са се натъкнали, и описват опасността пред човечеството.

Грип

В края на 90-те години на ХХ век шведският патолог д-р Йохан В. Хултин открива РНК на вируса на грипа от 1918 г. – в белите дробове на жена, убита от вируса близо 80 години по-рано.  

Д-р Хултин целенасочено е търсил проби от грип, които биха могли да помогнат на медицинските изследователи да разберат по-добре как да се борят с бъдещи пандемии.  

Но откритието му е ранна индикация за това колко лесно смъртоносните вируси могат да се запазят в арктическата вечна замръзналост. 

В сътрудничество с Института по патология на въоръжените сили на САЩ Хултин ексхумира тялото на единак, погребан в масов гроб на жертви на грип край отдалечено село край град Бревиг Мишън, Аляска.

Благодарение на вечната замръзналост РНК от грипния вирус се е запазила толкова добре, че изследователите са могли да секвенират целия геном на щама от 1918 г. 

Откритието обаче е едновременно победа за медицинските изследователи и мрачно предзнаменование за това какви други болести могат да чакат замръзнали под леда.

Pithovirus sibericum 

Намерен за първи път в сибирската вечна замръзналост през 2014 г. на 30 метра под земята, гигантският древен вирус Pithovirus sibericum е един от малкото вируси, видими под обикновен светлинен микроскоп.

С размери около 1.5 микрометра P. sibericum е над седем пъти по-голям от съвременните вируси, заразяващи хора. Те обикновено са с размери от 20-200 нанометра.

Френски учени от Националния център за научни изследвания към Университета в Екс-Марсилия (CNRS-AMU) възкресиха P. sibericum, като изложиха амеби на вируса.

За първи път виждаме вирус, който е все още инфекциозен след толкова дълъг период от време” – заяви тогава професор Клавери от CNRS-AMU. 

Съавторът Шантал Абержел, заяви пред BBC, че вирусът влиза в клетката, размножава се и накрая я убива. Той е в състояние да убие амебата – но няма да зарази човешка клетка. 

Въпреки че P. sibericum не представлява ясна и настояща опасност нито за хората, нито за животните, изследователите проверяват бъдещите рискове, породени от неживите патогени, които се появяват в резултат на размразяването.

Но самият факт, че тези вируси могат да бъдат напълно съживени, е лош знак. 

Лекотата, с която тези нови вируси бяха изолирани, предполага, че инфекциозните частици на вируси, специфични за много други непроверени еукариотни гостоприемници (включително хора и животни), вероятно остават в изобилие в древната вечна замръзналост.

Mollivirus sibericum

Замразеният Mollivirus sibericum е открит заедно със същите 30 000-годишни сибирски проби от вечна замръзналост като P. sibericum. 

Малко по-малък от P. sibericum (едва 0.6 микрометра), M. sibericum е друг вирус, който не представлява заплаха за хората или животните. Близостта му с P. sibericum накара учените да се притеснят, че вечната замръзналост е пълна с много и различни немъртви патогени.

Не можем да изключим, че далечните вируси на древните сибирски човешки (или животински) популации биха могли да се появят отново, когато арктическите вечно замръзнали слоеве се разтопят и/или бъдат нарушени от промишлени дейности.

Пандоравирус и мегавирус на мамута

Пандоравирусът и мегавирусът на мамута са открити в 27 000-годишна купчина лед и замръзнала мамутска вълна на брега на река Яна в Русия. Подобно на предишни древни гигантски вируси, P. mammoth и M. mammoth са доказали, че са способни да убиват амеби. 

Изследователите са избрали амебите, тъй като тези едноклетъчни организми са достатъчно близки до човекоподобните и животинските еукариотни клетки, за да бъдат информативни, но не достатъчно близки, за да има риск от създаване на нова пандемия.

За целите на тазгодишното си изследване Клавери, Абергел и екипът им излагат новооткрития щам на пандоравирус на друга култура амеби, както и на човешки и миши клетки. Този ход е част от стандартен протокол за проверка дали вирусите не могат да заразяват клетки на бозайници.

Въпреки че и двата вируса за щастие не са могли да заразят тези човешки и миши клетки, изследователите не смятат, че все още е време да въздъхнем с облекчение.

Те пишат, че все още е основателно да се разсъждава върху риска древните вирусни частици да останат заразни и да се върнат в обръщение чрез размразяването на древните слоеве на вечната замръзналост.

Вълчи вирус (Pacmanvirus lupus) 

Древен роднина на вируса на африканската чума по свинете, Pacmanvirus lupus, е открит при размразяване от 27 000-годишни черва на замръзнал сибирски вълк. Останките на този сибирски вълк (Canis lupus) са открити на същото място в коритото на река Яна, където са открити и горните вируси.   

Подобно на останалите древни вируси с големи размери, P. lupus все още е способен да оживее и да убива амеби, въпреки че е извън играта още от мезолита или средната каменна епоха.

Дребна шарка

Дребната шарка не се нуждае от представяне. Според Световната здравна организация на ООН бруталната болест е официално изкоренена в световен мащаб през 1980 г. Но през 2004 г. френски и руски учени откриват дребна шарка в заледена 300-годишна сибирска мумия, замръзнала в тундрата на руската република Саха.

Мумията датира от набързо направени гробове по време на епидемия от дребна шарка в края на XVII и началото на XVIII в. в североизточната част на Сибир. Всеки от археологическите обекти се е състоял от замръзнали дървени гробове, заровени във вечната замръзналост, но необичайният гроб с дребна шарка е бил натъпкан с пет замразени мумии.

За авторите на новата статия в списание Viruses това откритие на дребна шарка от 2004 г. показва колко лошо може да бъде вирусното изригване от топящата се вечна замръзналост. 

Вероятно от съображения за безопасност, не е имало последващи изследвания, които да се опитват да „съживят“ тези вируси. Но това не означава, че тези вируси не могат да се съживят сами, тъй като повишаващите се температури продължават да размразяват обширните северни пейзажи на региони като Сибир и Аляска, пишат учените в заключението си.


source

This website uses cookies to improve your web experience.
Начало